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Découvrez le MMP1917 et ses environs

Le Musée Mémorial Passchendaele 1917 combine l’interactivité d’un musée moderne à l’expérience exceptionnelle des tranchées « Dugout & Trench ». Lettres authentiques, affiches, uniformes, fragments vidéo, etc. permettront à tous de se faire une idée de ce que devait être la vie sur un champ de bataille. Le circuit emmènera ensuite les visiteurs vers la « Dugout Experience », unique en son genre. Vous y découvrirez la vie souterraine des Britanniques en 1917. Une aventure oppressante qui matérialise les conditions de vie déplorables et exigües de l’époque, dont vous ressortirez déconcerté. Des tranchées allemandes et britanniques, fidèles répliques des originales et le long desquelles des abris authentiques ont été reconstruits, constituent l’épilogue de la visite. Les enfants pourront découvrir le Memorial Museum Passchendaele 1917 avec Lisa, Louis et leur petit ami Maurice le rat. Des cartes de guidage individuelles sont disponibles pour les groupes d’écoles primaires. Les enfants suivent ce parcours lors de leur visite et les tâches dans le musée.

Le Memorial Museum Passchendaele 1917 est situé dans le domaine du château de Zonnebeke, au milieu de l'ancien champ de bataille. En tant que "musée ouvert", le MMP1917 établit donc le lien entre les faits historiques et le paysage. En collaboration avec l'Office de Tourisme, le musée a développé un réseau de sites à Groot-Zonnebeke, reliés par différents circuits pédestres et pistes cyclables. Les relais importants sont le Bois du Polygone, les nombreux bunkers et le centre d'accueil gratuit de la CWGC Tyne Cot Cemetery, étant le plus grand cimetière du Commonwealth au monde. Un circuit pédestre de 3 km, soutenu par des panneaux  thématiques, vous conduit du MMP1917 à ce cimetière comptant près de 12 000 tombes et 35 000 noms inscrits sur le Monument aux Disparus.Le centre d'accueil est temporairement fermé. 

Juste à côté du musée se trouvent les huit"Jardins Commémoratifs" du Passchendaele Memorial Park. Ces jardins évoquent les nations qui ont combattu dans la région pendant la Première Guerre mondiale. Chaque jardin a l’aspect d'un coquelicot et est encore composé de trois jardinets plus petits. Les pays participants tels que l'Australie, la Belgique, le Canada, la France, l'Allemagne, la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni et les États-Unis ont conçu eux-mêmes la représentation et la construction de leur propre jardin. La visite des jardins est gratuite.

Des jardins, vous avez une vue magnifique sur le "pou maumahara", situé à côté du parking 2. Cette sculpture maorie en bois et d’une hauteur de 8 mètres commémore les Maoris de la Nouvelle-Zélande et d'autres soldats de la Première Guerre mondiale. Le "pou maumahara" a été nommé "P?hutukawa", d’après l'arbre néo-zélandais indigène qui symbolise un nouveau départ. Le monument possède deux flancs qui représentent à la fois "T?matauenga" (la guerre) et "Rongomaraeroa" (la paix). Le côté guerre commémore les Néo-Zélandais qui ont rejoint notre région pour combattre (et n’en sont souvent pas revenus), tandis que l’autre côté rappelle ceux qui sont restés en Nouvelle-Zélande. Les maîtres sculpteurs sur bois, enseignants et étudiants de l'Institut néo-zélandais des arts et de l'artisanat (NZMACI) de Rotorua, en Nouvelle-Zélande, ont créé le pou maumahara chez eux. Ils ont réalisé cette sculpture commémorative à partir d'un bois néo-zélandais indigène, âgé de plus de 4 500 ans. Ce film en présente la création: https://vimeo.com/125096123

Dans la tour de l'église de Zonnebeke, vous pouvez visiter l'exposition gratuite "Paysage marqué". Le dernier étage offre une vue panoramique sur le paysage environnant. Le clocher se trouve à distance de marche du musée. La tour est temporairement fermée. 

Pour plus d'informations sur les sites, les activités et les restaurants de Groot-Zonnebeke, visitez le site web de l'Office de Tourisme.