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Tyne Cot Cemetery

CWGC Tyne Cot Cemetery

Le « CWGC Tyne Cot Cemetery » constitue un havre de paix tant impressionnant que modeste qui s’étend dans l’ancien paysage de guerre. Ses 11 956 tombes font de lui le plus grand cimetière du Commonwealth au monde, témoin silencieux de la sanglante Bataille de Passchendaele. Durant cette offensive britannique de 1917, près de 600 000 victimes perdirent ici la vie en moins de 100 jours pour un déplacement du front de seulement 8 km.

« Tyne Cot » était à l’origine une ligne de défense allemande de la Ligne Flandern I. En octobre 1917, les troupes australiennes y établirent un poste de secours, rapidement transformé en cimetière de petite taille de 340 tombes où reposent les soldats qui y succombèrent à leurs blessures. Après la guerre, entre 1919 et 1921, les « Exhumation Companies » britanniques rassemblèrent 12 000 morts sur les champs (de bataille) avoisinants, dont seulement 3 800 défunts purent être identifiés. Les noms de 35 000 soldats sans sépulture connue figurent sur le mur à l’arrière du cimetière : des Britanniques, Irlandais et Néo-Zélandais qui périrent au combat après le 16 août 1917.

Chaque année, des dizaines, voire des centaines de milliers de visiteurs viennent rendre hommage à ces hommes, des fois encore des garçons, qui perdirent la vie sur les champs de bataille des alentours. Une visite qui ne laisse personne indifférent. Les plans du cimetière, inauguré en 1927, sont de la main de Sir Herbert Baker. Aujourd’hui, la  « Commonwealth War Graves Commission » est responsable de l’entretien du cimetière.

Le centre des visiteurs, inauguré en 2007 par la Reine Elizabeth II et l’ancienne Reine Paola de Belgique, fournit de plus amples explications sur le cimetière et offre une vue panoramique sur les champs de bataille de 1917. Une boucle de promenade longue de 3 km et parsemée de panneaux informatifs thématiques mène les visiteurs du Musée Mémorial Passchendaele 1917 au Tyne Cot Cemetery. 

Vijfwegestraat
8980 Passendale

Heures d'ouverture centre des visiteurs:
Tous les jours: 10u00 - 18u00
Fermé: 1/12 - 31/1