Zoeken

Geschiedenis

Het MMP1917 is gevestigd in het Kasteel van Zonnebeke. In 1980 kocht de gemeente Zonnebeke het kasteeldomein aan.  De aanzet om er een museum in te richten was een succesvolle  tijdelijke tentoonstelling over de Derde Slag om Ieper in 1987, zeventig jaar na de feiten. In 1989 opende op de eerste verdieping een streekmuseum over het oorlogsverleden, maar ook over de Zonnebeekse Augustijnenabdij en ander lokaal erfgoed.

In 2002 maakte men een ingrijpende keuze: het kasteel zou een volwaardig museum worden over de Eerste Wereldoorlog zoals die zich in Zonnebeke en omgeving heeft afgespeeld, met een maximale integratie van collectiestukken en historische informatie.

Het vernieuwde Memorial Museum Passchendaele 1917 opende in april 2004 zijn deuren en werd in 2008 een regionaal erkend museum. Bovendien won het dat jaar de Publieksprijs van Openbaar Kunstbezit Vlaanderen. In 2011 volgde de definitieve bescherming van de kasteelgebouwen, waarna de restauratie kon beginnen. Met het vooruitzicht op honderd jaar herdenking van de Eerste Wereldoorlog werd tegelijk het museumparcours uitgebreid. Om de verbinding met een buitengedeelte te realiseren en het bestaande museum te vergroten, verlengde het MMP1917 de dugout met een nieuw, ondergronds museumgebouw. De uitbreiding van het museum ging officieel open op 12 juli 2013.

De herdenkingsperiode 2014-2018 zorgt voor een nooit geziene groei in bezoekerscijfers voor het museum en bij uitbreiding voor de hele sector en regio. In 2014 haalde het MMP1917 bijna 196.000 bezoekers. Ook in de jaren daarna legt de internationale aandacht voor de honderdjarige herdenkingen het museum geen windeieren, de kaap van 100.000 bezoekers per jaar werd makkelijk gehaald.

In het kader van het verzelfstandigen van het MMP1917, werd het MMP1917 vanaf 1 november 2014 een Autonoom Gemeentebedrijf. Toch blijft het AGB sterk verankerd met de gemeentelijke werking. Vooral met de dienst Toerisme blijft het MMP1917 sterk inzetten op samenwerking, vooral gericht op het luik van communicatie en promotie.

In 2017 werden er door verschillende overheden (Groot-Brittannië, Australië, Nieuw-Zeeland en Canada) en door het MMP1917 officiële herdenkingsplechtigheden en thema-activiteiten georganiseerd, wat zorgde voor een sterke groei in naamsbekendheid voor de thematiek van Passchendaele en het museum. Het wordt een uitdaging voor de volgende jaren om verder te bouwen op deze fundamenten.