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Musée

Le Memorial Museum Passchendaele 1917 (MMP 1917) ouvrit ses portes en 2004 et devint très vite, en 2008, un musée régional reconnu. Il remporta en outre la même année le Prix public, l’une des récompenses du Prix des musées décerné annuellement par le cabinet d’avocats Linklater et la revue artistique « Openbaar Kunstbezit Vlaanderen ». Le Château obtint définitivement le statut de bâtiment protégé en 2011, ce qui permit d’entamer des travaux de restauration. Le parcours muséal fut prolongé dans la foulée en prévision de la Commémoration du centenaire de la Première Guerre mondiale. Afin d’agrandir le musée et de le relier, dans le même temps, à une partie existante, le MMP1917 construisit dans le prolongement de la tranchée un nouveau bâtiment muséal souterrain. Vous n’aurez pas seulement l’occasion de flâner et d’admirer les nombreux objets et photos impressionnantes rassemblés dans la vaste collection présentée sur le parcours actuel de 600 mètres. Le visiteur s’aventure dans la Première Guerre mondiale en arpentant des tranchées reproduites avec une minutie scrupuleuse. Un authentique logement provisoire américain vous livrera les détails de l’aide et de la reconstruction. L’extension du musée fut déclarée officiellement ouverte le 12 juillet 2013.

MMP1917Situé en plein cœur d’un environnement qui constituait un seul et unique champ de bataille pendant la Première Guerre, le MMP 1917 fut par la suite reconstruit. Les traces laissées par la Grande Guerre sont nombreuses à Zonnebeke, commune dont Passendale fait partie. Cimetières et monuments rendent palpables les combats et la souffrance des militaires et des citoyens. Le petit patrimoine témoigne lui aussi du passé militaire : bunkers, monuments commémoratifs, architecture de la reconstruction... Le paysage porte toujours des marques de la tragédie qui frappa la région quatre années durant.

Le musée est une porte d’accès à ce riche héritage. Nous sommes un « musée ouvert » : tout ce que vous apprenez durant la visite du musée, vous l’observerez dans le Zonnebeke actuel et son paysage. Nous établissons d’ailleurs un lien direct avec les nombreux éléments du patrimoine aux alentours. Les commentaires du musée, au même titre que les informations glanées sur les lieux, vous aideront à trouver une interprétation de ces reliques.

Zonnebeke héberge, en plus du MMP1917 et du parc du Château, deux autres sites de guerre d’une importance capitale: le Tyne Cot Cemetery et le Bois du Polygone. Des chemins de promenade, éléments du projet « The Legacy of Passchendaele », relient le musée à ces deux sites. Mais il reste de nombreuses autres reliques de guerre à Zonnebeke. Découvrez-les en empruntant le parcours cyclable « Legacy ».

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